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Los microprocesadores el ayer y el hoy

Escrito por Josep Mompin el 09/10/2018 a las 21:31:14
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(Presidente de Honor de la Asociación Iberoamericana de Periodistas Especializados y Técnicos (AIPET))

El pasado 18 de julio se cumplió el cincuentenario del nacimiento de la firma INTEL, pionera en la creación de los microprocesadores, que dispararon la era informática, el "big bang" de la computación.


En efecto, tal día como ese, en 1968, vio la luz la compañía norteamericana Intel, que sacó al mercado el primer microprocesador, el Intel 4004, que incorporaba 2.300 transistores. La primera generación de microprocesadores, con tecnología P-MOS, aparecieron en el mercado los años 1971,72 y 73, y fueron los Intel 4004, Fairchild PPS-25, Intel 8008, National GPC/P, IMP-16 e IMP-8.


La segunda generación de microprocesadores utilizó las tecnologías N-MOS o C-MOS, entre los que destacaron los Intel 8080, Motorola 6800, Fairchild F-8, Signetis 2650 y National CMP-8.
 

La tercera generación tuvo como mejores representantes a los Intel 3000, Raytheon R-16, Motorola 10800, Transitron TMC/1601 y el SBP400 de Texas Instruments.
 

El primer microprocesador (1971) contenía, como he comentado, 2.300 transistores; el Motorola 6809 (en el año 1978) alcanzó los 9.000 transistores, y con el Intel 80286, se lograron integrar 134.000 transistores. A partir de 1989 comienza el gran salto en el número de transistores integrados, ya que el Intel 80486 alcanzó 1.180.235 transistores integrados en unos pocos mm2.

 

Actualmente ya hablamos de más de 20.000 millones de transistores integrados en un sólo chip, con pistas separadas sólo 14 nanometros. Las expectativas inmediatas son llegar a los 30.000 millones de transistores, con separación de pistas de tan sólo 5 nanometros. Todo ello con la tecnología del silicio, que tiene los días contados, pues se está llegando al límite de la finura de pistas. Parece ser que el futuro consistirá en cambiar el silicio por el carbono u otros materiales, si bien se está investigando y avanzando mucho en la computación cuántica...
 

Aprovecho la ocasión para recordar que en el año 1977, Marcombo editores, editó el libro MICROPROCESADORES Y MICROCOMPUTADORES, de la Serie Mundo Electrónico, dirigida y coordinada por mí mismo, con la participación de una serie de autores que citaré a continuación. Dicho libro fue el primero en lengua española y el segundo del mundo, tras uno editado por McHill en Estados Unidos. El libro español fue fruto de nuestra visión de futuro, adquirida tras asistir regularmente a las principales ferias de Electrónica del mundo, y a la visión comercial de Josep Mª Boixareu, editor de Marcombo. Del libro MICROPROCESADORES Y MICROCOMPUTADORES, editamos 4 ediciones, la primera en 1977, y la última en 1984, en las que se fueron actualizando algunos capítulos, y añadiendo otros nuevos.

 

Todas las ediciones, se agotaron rápidamente, pues los profesionales se dieron cuenta de que el fututo de la electrónica y la informática iba por esos derroteros. Cada coautor fue autor de uno de los capítulos. Dada mi condición de director de la revista Mundo Electrónico, me fue relativamente fácil localizar a una serie de grandes profesionales que conocían el tema, por su condición de profesores universitarios, o directivos de empresas, que también viajaban al extranjero, muchos de los cuales incluso se habían formado en Universidades de Estados Unidos u otros países pioneros en electrónica.

 

He aquí la relación de coautores, a los que quiero rendir homenaje como PIONEROS españoles en materia de MICROPROCESADORES. Posiblemente no estén todos, pero sí son todos los que “están” en la lista. Cito el cargo o empresa en la que trabajaban en el momento de participar en este libro:


Antonio Alabau Muñoz (profesor de la Escuela de Ingenieros de Telecomunicación de Barcelona y colaborador del Dep de Electrónica e Informática del Instituto Nacional de Industria); Jaime Alastruey Castro (doctorando en la ETSITB, con PFC en microprocesadores);  Alberto Alcalá Pla (investigador en una compañía eléctrica de Catalunya); Víctor Alfaro Cera (profesor en la facultad de Informática de San Sebastián);  Francisco Anglés Cortés (Directivo de la empresa Interface, autor de un estudio comparativo sobre didáctica del computador en diversos países europeos); Francisco Cancillo Fernández (adjunto a la cátedra de ordenadores en la ETSITB); Francesc Casasayas i Guillem (Ingeniero staff en Tektronix España y profesor de Automática en la Escuela de Ingenieros Industriales de Barcelona);FJ Castells Delgado (prof en el departamento de Electricidad y Electrónica en la Facultad de Ciencias de Salamanca); José A Escamilla Ballester (Director gerente de Sisteco, s.a. y representante de los miniordenadores Varian Data y Machines); Miguel A Ferrando (formado en el Laboratorio de Aplicaciones de Motorola Europa, y colaborador de la firma Hispano Electrónica) ; Joan Figueras Pamies (Master y PhD por la Universidad de Michigan. Profesor de la ETSIIB);  Joan Antoni Forés (profesor de la Universidad Politécnica de Cataluña Trabajó en EYSSA y director técnico de Interface, pionero en la introducción de los microprocesadores Intel en nuestro país);  José Mª Fort Grau ( Dep de I+D de Copresa y director adjunto de Interface); Victor Gil Galés (colaborador en las empresas ENTEL, Telesincro y CECSA); Josep Mª Ginés i Guibert (colaborador de las empresas Microsoft, Interface, IDE s.a. y Spin s.a.); PM Gutiérrez Conde (Departamento de Electricidad y Electrónica en la Universidad de Salamanca);  Antonio Hermosa Donato (Director técnico en una empresa de instrumentos musicales que incorporan microprocesadores) ; Joan Joampere Roige (Jede de Producto de las líneas de Intel y Analog Devices en Interface s.a.); Jesus Labarta Mancho (departamento de Arquitectura de Computadores en la Facultad de Informática de Barcelona. Actualmente director del departamento de desarrollo de microprocesadores en el Barcelona Supercomputing Center) ; Henri Lilien (autor de varios libros técnicos en la Societé des Edicions Radio);  FJ López Aligué (profesor en el dep de Electricidad y Electrónica en la Universidad de Salamanca); Enrique Mandado Pérez (Investigador en Copresa y catedrático en la ETSIIVigo. Autor de diversos libros sobre microelectrónica);  José Luis Marín Galán ( Profesor en la ETSIIValencia); Carlos Martín Badell (trabajó en la firma Shugart Associates en Munich y en la empresa Siscomp s.a.); Manuel Medina LLinás (Profesor  de la Universidad Politécnica de Catalunya, director del departamento de Ciencias de los Computadores); Eugenio Rey Veiga (redactor Jefe de la Revista Mundo Electrónico); Eugenio Riera Pujal (colaborador de Piher Electrónica y director técnico de la Compañía Electrónica de Técnicas Aplicadas); Enrique Riberola García ( investigador del Departamento de Aplicaciones de Copresa), Celestí Roselló Balanyá (Responsable del dep de Ordenadores de la ETSIIB); Francisco Serrano Alonso (Profesor de Informática de Gestión en el Instituto de Formación Profesional de Erandio-Vizcaya); Joan Soler i Sindreu (Jede del Dep de Ordenadores de la Escuela de Ingeniería de Telecomunicación en La Salle Bonanova-Barcelona); Ernesto Tassis Bosch (Trabaja en el dep deI+D de Copresa, s.a.); Ramón Tortajada Pastor( Responsable de Proyectos y del Centro de Cálculo de Telesincro, s.a. y del Centro de Cálculo de la UPC); Mateo Valero Cortés (profesor del dep de Arquitectura de Ordenadores de la Facultad de Informática de Barcelona. Investigador en sistemas distribuidos y sistemas multiprocesador. Desde entonces el profesor Valero ha seguido investigando y ha creado el prestigioso Barcelona Supercumputing Center; Damián Vidal Rodriguez (miembro becario del dep de Tecnología de Computadores de la Facultad de Informática de Barcelona); Félix Vidondo Morras (Jefe del staff técnico del Centro de Investigación de Estándar Eléctrica)