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¿Éxito o fracaso en la subasta de espectro en la banda de 26 GHz para la 5G?

Escrito por Jose Manuel Huidobro el 03/01/2023 a las 08:29:08
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(Ingeniero de Telecomunicación)

Tal como estaba previsto, el miércoles 21 se inició y cerró, tras tan solo dos rondas, la subasta de 12 concesiones estatales de dominio público radioeléctrico (2.400 MHz) y 38 concesiones de ámbito autonómico (400 MHz), en la banda de frecuencias milimétricas de 26 GHz (entre los 24,25-27,50 GHz y los 24,70-25,10 GHz respectivamente). El resultado de esta tercera subasta, que sigue a las realizadas en las bandas de 3,4-3,6 GHz en 2018 y de 700 MHz en 2021: 3 bloques nacionales y la mayoría de los autonómicos (37 de 38 / 2 por cada comunidad autonómica) han quedado desiertos y el precio final ha sido el de salida (4M€ por cada bloque nacional). Telefónica obtuvo 5 bloques, el máximo permitido, y Orange y Vodafone 2 cada uno. Un bloque autonómico de CyL se lo adjudicó el operador vallisoletano Globe Operator Telecom, por 201.172 euros.

 

El monto económico de la subasta (36,2M€) es muy inferior al obtenido en las anteriores, como era de prever; muy lejos de los 437,6 M€ que se alcanzaron con la subasta de espectro en la banda 3,5 GHz y los 1.010 M€ en la banda 700 MHz.

 

Según el Gobierno: Ésta es una de las bandas de frecuencias prioritarias para el despliegue de la tecnología 5G y su licitación es una de las acciones previstas en la Estrategia de Impulso de la Tecnología 5G. También es uno de los hitos comprometidos en el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia para el segundo semestre de 2022. Esta banda de 26 GHz tiene mucho menor alcance que las otras bandas, pero ofrece una calidad de señal y una capacidad muy superior. España se convierte así en uno de los países europeos con más espectro adjudicado. Adjudicado sí, pero habrá que esperar a ver si se utiliza eficientemente.

 

El resultado de la subasta es prueba del poquísimo atractivo que tiene para los operadores y la industria el utilizar estas bandas de frecuencias, a pesar de todo lo que se nos ha querido vender. Los operadores ya habían anunciado su escaso interés y propuesto aplazar la subasta a 2023 o 2024, dada la poca o nula demanda real existente, pero el Gobierno se ha empeñado en hacerla antes de finalizar 2022, quizá para recaudar unos pocos millones y completar un ciclo.

 

Según indica en propio Gobierno, la estrategia para el Impulso de la tecnología 5G prevé una inversión pública de 2.000 millones de euros hasta 2025 para incentivar el despliegue de redes y servicios, de los que más de 1.400 millones están incluidos en el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia. Con la licitación de la banda de frecuencias de 26 GHz, España se convierte en uno de los primeros países de la UE en poner la práctica totalidad de esta banda a disposición de los operadores para acelerar el despliegue de las redes y servicios 5G. Además, se completa la puesta a disposición de los agentes de todas las bandas preferentes para el desarrollo de esta tecnología. https://portal.mineco.gob.es/es-es/comunicacion/Paginas/subasta-de-26-GHz.aspx

 

En mi opinión, el 5G en general, es una solución en busca de un problema que no existe, y hace que los operadores tengan que invertir grandes sumas en las subastas de espectro y el desarrollo de nuevas infraestructuras sin haber amortizado aún las existentes, y sin un retorno apropiado. Así pues, es de prever que mientras siga primando la bajada de precios por la feroz competencia, van a ir perdiendo interés en invertir en espectro e infraestructuras, como se está demostrando.

 

Eso sí, los fabricantes de equipos y de móviles, la mayoría no europeos, se benefician al tener renovar el parque instalado, así como por la venta de nuevos smartphones 5G. Poquísimos usuarios, casi ninguno, al menos de momento, se beneficiarán del 5G, pues con 4G sus necesidades están cubiertas, pero todos vamos a sufrir las subidas de precios que inevitablemente vendrán.

 

 

José Manuel Huidobro

Ingeniero de Telecomunicación
Doctor en Derecho