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Un nuevo dispositivo para estimular el tejido cerebral ayudará en el estudio de enfermedades como Parkinson y Alzheimer

Escrito por Redacción TNI el 22/12/2010 a las 00:02:26
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Un consorcio liderado por la empresa Starlab ha desarrollado un aparato que permite la estimulación eléctrica del tejido cerebral controlada por ordenador, con el fin de estudiar en experimentos in-vitro enfermedades que afectan el sistema nervioso como Parkinson o Alzheimer. El proyecto ha contado con el apoyo de ACC1Ó a través del programa de Núcleos de Innovación Tecnológica.

 

El prototipo se aplica a cortes de tejido cerebral para recoger información a través de impulsos eléctricos controlados por ordenador. Este dispositivo aporta un mayor grado de flexibilidad respecto a otras técnicas de experimentación tradicionales, lo cual supone un gran adelanto en la investigación neurocientífica.

 

El objetivo último del dispositivo es estimular eléctricamente las neuronas de los cortes cerebrales para que se pueda avanzar en el estudio de enfermedades que hoy en día afectan millones de personas. Es el caso de la epilepsia, con 50 millones de pacientes en todo el mundo, o de Alzheimer y otras demencias, cuyo número de afectados se prevé que aumente un 66% en los próximos 20 años.   

 

Starlab, fundada en Barcelona en el año 2000, lidera el consorcio que ha desarrollado el prototipo y que se completa con Industrial Innovation Microelectronics Design S.A. (I2M) y el Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS). La comercialización del aparato se encuentra en fase de estudio por parte del consorcio.  El proyecto ha contado con un presupuesto global de unos 850.000 euros y ha recibido el apoyo del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).