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El Human Brain Project utilizará modelos de programación realizados en Barcelona y el superordenador MareNostrum

Escrito por Redacción TNI el 09/10/2013 a las 13:52:53
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El macro proyecto europeo Human Brain Project, que ha realizado hoy su sesión inaugural en Lausana, utilizará modelos de programación realizados en el Barcelona Supercomputing Center y el superordenador MareNostrum.


El Human Brain Project tiene como reto comprender y simular el funcionamiento del cerebro
humano en sus diferentes capas, desde el genoma y niveles celulares a neuronas, circuitos,
regiones del cerebro y finalmente el cerebro entero.


OmpSs y COMPSs son los dos modelos de programación desarrollados en el Barcelona
Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) que se utilizarán
para que estas simulaciones –de gran tamaño- puedan ejecutarse en los superordenadores
europeos que participan en el proyecto y coordinarse entre ellas.


OmpSs se utilizará para optimizar la eficiencia de las simulaciones y COMPSs se empleará
principalmente para coordinar los diferentes niveles de simulación entre ellos. En este sentido,
se tiene el reto de usar COMPSs para lo que se ha venido a llamar “supercomputación
interactiva”, donde este modelo de programación aportará el apoyo necesario para la
interacción de múltiples simulaciones que resuelvan un problema complejo, con énfasis
especial en la compartición del datos.


En el superordenador MareNostrum, emblema del Barcelona Supercomputing Center se
ejecutarán las simulaciones a nivel neuronal. El centro también participa en realizando actividades de apoyo y training de investigadores no avezados en el uso de supercomputadores, para asesorarlos en cómo tienen que programar sus aplicaciones. Así mismo, la propuesta de construir computadores de bajo consumo del proyecto Mont-Blanc es una de las alternativas consideradas por HBP para su plataforma de procesamiento de datos.

Cinco investigadores y expertos del Barcelona Supercomputing Center lideran diferentes
partes del Human Brain Project. Se trata del director de Ciencias de la Computación, Jesús
Labarta, la investigadora experta en modelos de programación Rosa M. Badia, el Director de
Operaciones y responsable del MareNostrum, Sergi Girona y el jefe de sistemas del
MareNostrum, Javier Bartolomé (MareNostrum) y el investigador Álex Ramírez, líder del
proyecto Mont-Blanc sobre ordenadores energéticamente más eficientes.


Reunión en Lausana de los 135 centros participantes

El proyecto Human Brain Project (HBP) ha despegado esta mañana con una reunión celebrada
en Lausana en la que han participado los 135 centros de investigación europeos que colaboran
en él.
 

El HBP se define a sí mismo como el proyecto neurocientífico más ambicioso del mundo ye
está cofinanciado por la Unión Europea con un presupuesto estimado de 1.200 millones de
euros. Su objetivo es desarrollar métodos que posibiliten una comprensión profunda de cómo
opera el cerebro humano. El conocimiento que se adquiera, será clave para el desarrollo de
nuevas herramientas para la medicina y nuevas tecnologías de la información.
 

Seis Plataformas para hacer avanzar el proyecto

La misión inicial del HBP es poner en marcha seis plataformas de investigación, cada una de las
cuales estará compuesta por herramientas y métodos que permitan alcanzar los objetivos del
proyecto. Estas plataformas son: neuroinformática, simulación del cerebro, computación de
altas prestaciones, informática para la medicina, computación neuromórfica y neurorobótica.
Durante los próximos 30 meses, los científicos van a poner en marcha y a testear estas
plataformas. En 2016, se espera que las plataformas estarán listas para ser utilizadas por los
científicos participantes en el proyecto.
 

Neurociencia, medicina y tecnología: los objetivos del Human Brain Project

En el campo de la neurociencia, los investigadores tendrán que manejar un volumen muy
grande de datos –en particular los datos publicados en millares de artículos científicos cada
año. La misión de la plataforma neuroinformática será extraer la máxima cantidad de
información posible de estas fuentes e integrarlas en una cartografía que abarque todos los
niveles organizacionales del cerebro, desde la célula al cerebro entero. Está información será
utilizada para desarrollar la plataforma de simulación del cerebro. La plataforma de
computación de altas prestaciones es la encargada de desarrollar y tener a punto el la
capacidad informática necesaria para que la simulación pueda ejecutarse.
 

La plataforma médico-informática se encargará de desarrollar métodos para la diagnosis de
enfermedades neurológicas con el objetivo de ser capaces de detectar y diagnosticar
enfermedades de manera rápida y personalizada. En una primera fase del proyecto esta
plataforma recogerá y analizará datos anónimos de centenares de pacientes, en colaboración
con hospitales y empresas farmacéuticas.
 

Finalmente, el Human Brain Project tiene entre sus objetivos el de inspirar tecnologías
inspiradas en el funcionamiento del cerebro humano. Ya están empezando a ser desarrollados
chips que imitan las redes neuronales. Esta es la misión de la plataforma de computación
neuromórfica. La plataforma de neurorobótica centrará sus trabajos en integrar las
simulaciones de redes neuronales en robots (inicialmente virtuales), con mejores capacidades
de aprendizaje y flexibilidad que los actuales.
 

Nueva fecha clave: 2016

Los investigadores del HBP disponen de dos años y medio para poner en marcha estas
plataformas de investigación. Una vez estén en pleno funcionamiento, el proyecto tendrá las
herramientas, infraestructuras y métodos necesarios para cumplir sus objetivos.